Association québécoise des joueurs de dames

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Hommage à Antoine Blanchard (1935-2010)

Nous avons appris avec tristesse récemment le décès d'Antoine Blanchard, survenu à l'Hôpital Maisonneuve le 27 février 2010 à l'âge de 74 ans, après un long combat contre la maladie. Les funérailles ont eu lieu le samedi 6 mars au salon funéraire Urgel Bougie situé au 3955 Chemin Côte de Liesse à Ville St-Laurent. Nous offrons nos plus sincères condoléances à la famille, particulièrement son épouse époux de Jacqueline Jean-Baptiste, et aux amis éprouvés.
Comme le souligne Gilles Carisse: "Mon ami de longue date aura consacré toute sa vie pour faire avancer la cause du jeu de dames, et je ne crois pas qu’il y existait son égal pour la passion qu’il vouait à ce beau jeu."
Antoine Blanchard, né le 15 juin 1935, était originaire de Granby où il a fait ses débuts, comme plusieurs joueurs de dames Québécois, sur damier canadien de 144 cases. Son premier match d'importance fut pour le titre de Champion de la Province le 25 septembre 1955 à Granby alors qu'il s'inclina de justesse en 6 parties (1 gain, 2 pertes et 3 nulles) face à Wilbrod Gariépy. Il vint près encore de remporter ce titre contre Arcade Beaudin de St-Jean en juillet 1961 (1 perte et 2 nulles) et juin 1962 (1 gain et 2 pertes). C'est finalement en 1964 qu'Antoine Blanchard remportera le titre de champion de la Province remportant un tournoi à 7 joueurs (3 gains, 3 nulles) disputé de mai à août. Il défendit avec succès ce titre en octobre 1964 contre WIlfrid Labrecque (2 gains, 3 nulles) et en juillet 1965 face à Adrien Messier (2 gains), avant de finalement laisser sa couronne en mars 1968 face au jeune Walter Morin de Drummondville (2 gains, 1 perte).
Entretemps, il disputa un match pour le titre de champion du Canada en novembre 1966 mais ne parvint pas à détrôner le coriace Roland Bénard (2 gains et 3 nulles). Il obtiendra ce titre finalement en 1982. Il remporta également le prestigieux championnat annuel du club de Montréal en 1982-1983.

En 1974, Antoine Blanchard fonda l'Association québécoise des joueurs de dames (AQJD), puis en février 1975 fut un des trois signataires de la charte de la FQJR. Il hébergea un club sur la rue St-Denis, puis fut également à l'origine de la création de la Fédération Canadienne des Jeux de Dames. Durant toutes ces années il organisa maintes rencontres et compétitions. Son dévouement pour ces organisations visaient toujours à regrouper tous les adeptes peu importe le jeu qu'ils affectionnaient (64, 100 ou 144 cases). Il excellait lui-même à tous les jeux.

Au jeu international (100 cases), il fut champion de Montréal en 1979, mais surtout champion du Canada en 1990 dans un tournoi remporté à Lindsay, Ontario devant Romain Tchicaya. Antoine Blanchard participa au Championnat Panaméricain 1983 tenu à Philadelphie, prenant le 11e rang. Ce maître du jeu de dames était réputé pour son jeu offensif et ses forts débuts de partie au jeu canadien. Il était doté d'un bel esprit sportif dans la victoire comme dans la défaite.

Il avait été honoré par l'AQJD lors du tournoi de Berthierville en août 2008, mais aussi par la FQJR le 1 décembre 2006 pour son implication exceptionnelle dans le monde du jeu de Dames. L'hommage se concluait ainsi: Vous êtes un pilier dans le monde du jeu de dames! Vous avez de plus toujours démontré un dévouement une grande générosité envers votre discipline et ceux qui la pratique. Un grand MERCI!
Antoine Blanchard
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